Chicago.- A más de uno le brotaron lágrimas al ser testigos del amoroso abrazo y de la emoción que sintió Manuel Ávila, quien recibió un corazón, y que por primera vez estaba conociendo a Esthela Chumbi, viuda del donante a quien Manuel le debe la vida.
Esto sucedió en las instalaciones del YMCA, en el barrio de Humboldt Park, en donde se llevó a cabo una rueda de prensa el 1 de agosto para conmemorar la Semana Nacional para la Concientización de la Donación entre las Minorías. En Estados Unidos alrededor del 55% de las 114,000 personas que esperan un trasplante son minorías, y los afroamericanos e hispanos son los dos grupos más representativos.
En este día se realizan esfuerzos adicionales para educar a las personas sobre la necesidad de inscribirse en el Registro de Donantes de Órganos y Tejidos de Illinois. El Secretario de Estado Jesse White y el Concejal Walter Burnett (D- 27) asistieron al encuentro cuyo mensaje estuvo enfocado en la urgencia de donar órganos y tejidos entre las minorías.
Luego de un largo abrazo, Ávila expresó su sincero agradecimiento a la familia Sangurima-Chumbi por la decisión de su ser querido, Jorge Sangurima, de donar sus órganos y salvar vidas.
“Es una alegría conocer por fin, y agradecer profundamente, de mi parte y de toda mi familia, a Esthela, a su esposo y a toda su familia”, dijo Ávila pausadamente, mientras trataba de contener el llanto, luego agregó “Es alegría la que se siente cuando vas a recibir un órgano, pero al mismo tiempo existe la tristeza de saber que hay una familia llorando por su ser querido que se fue”.
Chumbi, acompañada de su hijo Eric, dijo estar feliz de ver a Ávila saludable, sabiendo que una pequeña parte de su pareja vive en él. “Hoy es un día importante para mí, porque tuve la dicha de conocer el bien que puede ser hecho, aún después de marcharnos de esta vida. Imposible creer que es verdad que pude poner mi mano en el corazón de mi esposo Jorge y sentirlo latir en la persona que él salvó. Es realmente un regalo único y especial”. Los nietos de Ávila le entregaron flores para agradecerle la dicha de tener aún a su abuelo.
Raiza Mendoza, Coordinadora de Relaciones Públicas y Comunitarias Latinasde Gift of Hope Red de Donantes de Órganos y Tejidos, exhortó a “Vencer los miedos y la desconfianza para ayudar no solo a los que están en la lista de espera, sino a aquellos que por diferentes razones no pueden estar ahí y que también necesitan un trasplante”.
Además, en el evento, Taquan y Tashuan Hamilton, hermanos gemelos de 16 años y miembros de la comunidad afroamericana del YMCA, compartieron su historia con los asistentes; ya que ambos recibieron recientemente trasplantes de corazón.
“Mi familia, amigos cercanos y yo, estamos muy agradecidos de que alguien decidió donar su corazón. De no ser por eso, no estaríamos aquí”, dijo Tashuan. “Todos deberíamos ser donantes. Yo incluso donaré mis riñones, pulmones, hígado y todo lo que pueda para ayudar a alguien más”, añadió.
Elena Pérez, madre de Ramón Hernández, quien falleció a la edad de 23 años en un accidente de motocicleta y quien fuera su hijo único y donante de córneas y tejidos, también habló de su experiencia. “Me siento triste por la ausencia de mi hijo, pero a la vez orgullosa de que él tomó la decisión de ser donante, porque le ha dado luz a los ojos de dos personas y salud a otras más para prolongar sus vidas”.
El evento fue realizado por Donate Life Illinois, especialmente National Kidney Foundation of Illinois, Illinois Eye-Bank, La Secretaría de Estado y Gift of Hope Red de Donantes de Órganos y Tejidos, una organización sin fines de lucro federalmente designada, que coordina la donación de órganos y tejidos en Illinois y el noroeste de Indiana.
Desde su inicio en 1986, Gift of Hope ha coordinado donaciones que han salvado la vida de más de 18.000 beneficiarios de trasplantes de órganos y mejorado las vidas de cientos de miles receptores de trasplantes de tejidos. Gift of Hope trabaja con 180 hospitales y sirve a 12 millones de residentes en su área de servicio
Unirse al registro de donantes de órganos de Illinois solo toma 30 segundos. Hágalo a través de www.giftofhope.org/espanol, o llamando al (630) 758-2744 para que le ayuden.
*Angelica Martinez forma parte del Departamento de Relaciones Publica de San Jose Group

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