La Casa Blanca lanzó hoy un plan de 1.200 millones de dólares destinado a combatir durante los próximos cinco años las infecciones causadas por bacterias resistentes a los antibióticos y a desarrollar diagnósticos de última generación, vacunas y otros productos terapéuticos.
Con esta iniciativa, bautizada como “Plan Nacional de Acción para combatir la resistencia de las bacterias contra los antibióticos”, el presidente, Barack Obama, busca casi duplicar el gasto federal destinado a luchar y prevenir las infecciones causadas por la resistencia a los antibióticos.
Según datos de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés), esas infecciones afectan cada año en el país a dos millones de personas y provocan unas 23.000 muertes.
“Sabemos que a cinco de cada seis estadounidenses se les prescriben antibióticos cada año. Eso supone 262 millones de prescripciones de antibióticos al año”, destacó Obama en un comunicado.
Para combatir el uso “innecesario” de gran cantidad de estos antibióticos, el presidente anunció el “compromiso a largo de plazo” del Gobierno federal para monitorear el uso de estos medicamentos, desarrollar nuevos productos terapéuticos y reducir el uso de antibióticos no solo en humanos sino también en el ganado y las aves de corral.
La Casa Blanca especificó en un comunicado que el plan tiene cinco puntos, entre los que destaca la aceleración de la investigación de nuevos antibióticos, así como de otros productos terapéuticos y vacunas.
El plan también pretende reducir la aparición de bacterias resistentes y mejorar la colaboración internacional con otros gobiernos para prevenir, investigar y vigilar el desarrollo de la resistencia a antibióticos.
De esta forma, para 2020, el Gobierno de Obama pretende haber reducido el uso inadecuado de estos medicamentos en un 50 % en consultas médicas externas, y en un 20 % en pacientes hospitalizados.
En cinco años, el objetivo es también establecer un programa de control en los 50 estados y crear un sistema de control para los hospitales de cuidados intensivos.
“Hay partes de este plan que podemos aplicar por nuestra cuenta ahora mismo, y en lo que podamos actuar sin el Congreso, lo haremos. Pero para lograr que todo el trabajo se haga, necesitamos que el Congreso actúe”, subrayó el mandatario.
El presupuesto que presentó Obama en febrero pasado para el año fiscal 2016, que comenzará el próximo 1 de octubre, ha sido rechazado tanto por la Cámara de Representantes como por el Senado, que esta madrugada aprobó su propio proyecto presupuestario para el próximo año fiscal.